Elisa Giardina Papa
Flock – She Preferred the Lineage of Goats and Ducks
Sep 09 – Nov 04, 2023
Elisa Giardina Papa - Flock – She Preferred the Lineage of Goats and Ducks, 2023

INSTALLATION VIEWS

WORKS

PRESS RELEASE

It is with great pleasure that Galerie Tanja Wagner presents our very first solo exhibition with multidisciplinary artist Elisa Giardina Papa, Flock – She Preferred the Lineage of Goats and Ducks. The exhibition features all new ceramic artworks in addition to a video sculpture and works on paper.

Thick, long ceramic braids grow out of the exhibition walls and video screens, while whimsical, wearable duck feet lay upon the ground, waiting for a visitor to step into them. The artworks are inspired by Sicilian myth and tradition, particularly that of the enigmatic “donne di fora.” Heretical and magical healers defiant of simple categorizations, they were known for embodying opposing qualities like the feminine and masculine, human and animal, benevolent and vengeful. In Mediterranean oral culture, their healing rituals alleviate “u scantu” – the Sicilian word for fear – following their visits, however, the patients could awaken with monstrous feet or long disorderly braids.

The exhibition also introduces a series of ceramic lemons, playfully nodding to a further Sicilian tradition. Deviating from traditional ceramic fruit centerpieces, EGP’s lemons appear to be moldy, they gesture toward a changing present, rather than a static past. Likewise, EGP tells us, “the myth of the donne di fora should not be dismissed as a dusty folkloric object, but rather conjured as a generative multispecies and queer imaginary, a new possibility of becoming.”

EGP’s affinity with the “donne di fora” began as a child, listening to songs and stories told by her grandmother. Her interest deepened after extensive research into the 16th and 17th centuries archive of the Spanish Inquisition in Sicily. There she unraveled the stories of the women persecuted as heretical “donne di fora”. Flock – She Preferred the Lineage of Goats and Ducks leaps between the historical and the imagined to unbind the vibrancy of those lives from the judgment that struck them down.

Similar themes have previously been explored in EGP’s works, such as her video installation, “U Scantu”: A Disorderly Tale (2022), which was initially exhibited at the 59th Venice Biennale. The installation had original contributions musically, by composer Duendita, and lyrically, by New York based poet Megan Fernandes. Their collaboration continues in Berlin – the video is to be screened with a special performance by Duendita during Berlin Art Week at the Gallery Weekend Festival on September 17 at 3 pm, while Fernandes’ lines appear in the titles of works in Flock.

EGP has also thematized the disproportionately female-driven field of care work. Cleaning Emotional Data (2020), Labor of Sleep (2017), and Technologies of Care (2016) each explore how labor and care are reframed by digital economies and artificial intelligence. This trilogy of installations will be on view at the Gropius Bau until January 14, 2024 as part of their exhibition #Ether’s Bloom: A Programme on Artificial Intelligence, marking the first time that the entire series is exhibited altogether.

Elisa Giardina Papa research-based art practice seeks forms of knowledge and desire that have been lost or forgotten, disqualified, and rendered nonsensical by hegemonic demands for order and legibility. Sifting through discarded AI training datasets, censored cinema repositories, or fabricated heretical accusations, EGP traces how recurrent forms of extractive capitalism and imperialism have strained our capacities for living and laboring. Through critical yet poetic framing, she works across large-scale mixed media installation and experimental films to draw attention to those parts of our lives which, nonetheless, remain radically unruly, untranslatable, and incomputable.

Recent exhibitions included (selection): the 59th International Art Exhibition of La Biennale di Venezia (The Milk of Dreams), Gropius Bau (Ethers’s Bloom), Berlin, Temple Bar Gallery + Studios (Reflex Blue), Dublin, the Museum of Modern Art (MoMA’s Modern Mondays), the Whitney Museum (Sunrise/Sunset Commission), Seoul Mediacity Biennale 2018, 6th Buenos Aires Bienal de la Imagen en Movimiento, XVI Quadriennale di Roma, BFI London Film Festival, Flaherty NYC, M+ Hong Kong, ICA Milano among others.

Mit großer Freude präsentiert Galerie Tanja Wagner die erste Einzelausstellung der multidisziplinären Künstlerin Elisa Giardina Papa, Flock – She Preferred the Lineage of Goats and Ducks. Die Ausstellung zeigt neue Keramikarbeiten, eine Videoskulptur und Papierarbeiten.

Aus den Wänden und dem Videobildschirm wachsen dicke, lange Keramikzöpfe, und auf dem Boden liegen skurrile Entenfüße, die darauf warten, dass jemand in sie hineinschlüpft. Die Kunstwerke sind von sizilianischen Mythen und Traditionen inspiriert, insbesondere von den rätselhaften “donne di fora”. Diese häretischen und magischen Heiler*innen widersetzen sich einer klaren Kategorisierung; sie verkörperten gegensätzliche Eigenschaften wie das Weibliche und das Männliche, das Menschliche und das Tierische, das Wohlwollende und das Rachsüchtige. In der mündlich übermittelten mediterranen Kultur lindern ihre Heilungsrituale “u scantu” (sizilianisch für Angst) – nach ihren Besuchen, war es möglich, dass ihre Patient*innen jedoch mit monströsen Füßen oder langen unordentlichen Zöpfen erwachten.

In der Ausstellung wird zudem eine Serie von Zitronen aus Keramik gezeigt, die spielerisch auf eine weitere sizilianische Tradition verweist. Anders als die traditionellen keramischen Obstdekorationen scheinen EGPs Zitronen schimmelig zu sein und verweisen eher auf eine sich verändernde Gegenwart als auf eine festgeschriebene Vergangenheit. Ebenso sollte der Mythos der “donne di fora” der Künstlerin zufolge „nicht als verstaubtes folkloristisches Objekt abgetan werden, sondern vielmehr als fruchtbares Multispezies- und Queer-Imaginär beschworen werden, als eine neue Möglichkeit des Werdens.”

EGPs Affinität zu den “donne di fora” begann als Kind, als sie den Liedern und Geschichten ihrer Großmutter lauschte. Nach umfangreichen Recherchen in den Archiven der spanischen Inquisition in Sizilien aus dem 16. und 17. Jahrhundert vertiefte sich ihr Interesse, und sie enträtselte die Geschichten der Frauen, die als ketzerische “donne di fora” verfolgt wurden. Flock – She Preferred the Lineage of Goats and Ducks springt zwischen dem Historischen und dem Imaginären, um die Lebendigkeit jener Biografien von dem Urteil zu lösen, das sie niederschlug.

In den früheren Arbeiten von EGP wurden bereits ähnliche Themen behandelt, wie in ihrer Videoinstallation “U Scantu”: A Disorderly Tale (2022), die für die 59. Venedig Biennale konzipiert wurde. Diese Arbeit ist mit Originalkompositionen von Musikerin Duendita und Texten der Dichterin Megan Fernandes realisiert. In Berlin wird die Zusammenarbeit fortgesetzt – das Video wird mit einer Performance von Duendita während der Berlin Art Week beim Gallery Weekend Festival am 17. September um 15 Uhr gezeigt, und die lyrischen Titel der Werke in Flock knüpfen an die Zeilen aus Fernandes’ Gedicht an.

Die Künstlerin hat in ihren weiteren Arbeiten das Thema der Carearbeit aufgegriffen – ein Bereich, der unverhältnismäßig stark von Frauen geprägt ist. Cleaning Emotional Data (2020), Labor of Sleep (2017) und Technologies of Care (2016) untersuchen jeweils, wie Arbeit und Care durch digitale Ökonomien und künstliche Intelligenz neu gestaltet werden. Diese Trilogie von Videoinstallationen ist bis zum 14. Januar 2024 im Gropius Bau als Teil der Ausstellung #Ether’s Bloom: A Programme on Artificial Intelligence zu sehen. Die Serie wird hier zum ersten Mal in ihrer Gesamtheit ausgestellt.

Elisa Giardina Papas forschungsbasierte Kunstpraxis sucht nach Formen des Wissens und des Begehrens, die verloren oder vergessen, disqualifiziert und durch hegemoniale Forderungen nach Ordnung und Lesbarkeit bedeutungslos gemacht wurden. Indem sie verworfene KI-Trainingsdaten, zensierte Kinofilme oder fingierte Beschuldigungen der Ketzerei durchforstet, spürt EGP auf, wie wiederkehrende Formen des extraktiven Kapitalismus und Imperialismus unsere Lebens- und Arbeitskapazitäten strapaziert haben. Durch eine kritische und zugleich poetische Rahmung arbeitet sie mit groß angelegten Installationen und experimentellen Filmen, um die Aufmerksamkeit auf jene Teile unseres Lebens zu lenken, die dennoch radikal widerspenstig, unübersetzbar und unberechenbar bleiben.

Zu den jüngsten Ausstellungen gehören (Auswahl): die 59. Internationale Kunstausstellung der Biennale di Venezia (The Milk of Dreams), Gropius Bau, (Ether’s Bloom), Berlin, Temple Bar Gallery + Studios (Reflex Blue), Dublin, das Museum of Modern Art (MoMA’s Modern Mondays), das Whitney Museum (Sunrise/ Sunset Commission), Seoul Mediacity Biennale 2018, 6th Buenos Aires Bienal de la Imagen en Movimiento, XVI Quadriennale di Roma, BFI London Film Festival, Flaherty NYC, M+ Hong Kong, ICA Milano und andere.

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Artist Talk
Elisa Giardina Papa
Jan 28, 2020
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